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¿QUÉ ES UNA ALERGIA?

Las alergias son una
respuesta anormal del sistema inmune. Las personas que tienen alergias tienen
un sistema inmunológico que reacciona a una sustancia normalmente inofensiva en
el medio ambiente. Esta sustancia (caspa de polen, el moho, y de los animales,
por ejemplo) se llama alérgeno.

Las alergias son un
problema muy común, que afecta al menos a dos de cada 10 personas en el mundo.

¿Qué ocurre durante una reacción alérgica?
En primer lugar, una
persona se expone a un alergeno por inhalarlo, tragarlo, o por contacto con la
piel. Después que una persona está expuesta al alérgeno, una serie de eventos
crean la reacción alérgica:
El cuerpo comienza a producir un tipo específico de anticuerpo, llamado IgE,
para enlazar el alérgeno. Los anticuerpos se adhieren a una forma de célula
sanguínea llamada célula mástil. Los mastocitos se encuentran en las vías
respiratorias, en los intestinos, y otros lugares. La presencia de los
mastocitos en las vías respiratorias y el tracto GI hace que estas zonas más
susceptibles a la exposición de alergenos. Los alergenos se unen a la IgE, que
está unida a los mastocitos. Esto hace que los mastocitos liberen una variedad
de productos químicos en la sangre. La histamina, la sustancia química
principal, causa la mayoría de los síntomas de una reacción alérgica.

¿Cuáles son los síntomas de una
reacción alérgica?
Los síntomas comunes de una reacción alérgica a los alérgenos inhalados o
piel incluyen:
Ojos llorosos con picazón, estornudos, picazón en la nariz, secreción
nasal, erupciones, sensación de estar cansado o enfermo, urticaria (erupción
con manchas rojas levantadas)
Otras exposiciones pueden causar diferentes reacciones alérgicas:
·    Las alergias
alimentarias. Una reacción alérgica a los alérgenos de los alimentos también puede
causar calambres estomacales, vómitos o diarrea.
·        
Las picaduras
de insectos. La reacción alérgica a la picadura de una abeja u otro insecto
provoca hinchazón local, enrojecimiento y dolor.
La gravedad de los síntomas de una reacción alérgica pueden variar
ampliamente:
·        
Los síntomas
leves pueden ser casi imperceptible, sólo hacer que se sienta un poco
“off”.
·        
Los síntomas
moderados pueden hacer que se sienta enfermo, como si tienes un resfriado o
incluso la gripe.
·        
Las
reacciones alérgicas graves son extremadamente incómodo, incluso incapacitante.
La mayoría de los síntomas de una reacción alérgica desaparecen poco
después de que se detiene la exposición.
La reacción alérgica más severa se llama anafilaxis. En la anafilaxia, los
alergenos causan una reacción alérgica generalizada y que pueden incluir:
La urticaria y picazón en todo (no sólo en el área expuesta), las sibilancias
o falta de aliento, la ronquera u opresión en la garganta, hormigueo en las
manos, pies, labios, o el cuero cabelludo. La anafilaxia es potencialmente
mortal y requiere atención médica inmediata. Los síntomas pueden progresar
rápidamente.

¿Todos tienen alergias?

No, no todo el mundo tiene alergias. Las personas heredan una tendencia a
ser alérgico, aunque no a cualquier alérgeno específico. Cuando uno de los
padres es alérgico, el niño tiene un 50% de posibilidades de tener alergias.
Ese riesgo aumenta al 75% si ambos padres tienen alergias.

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